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Actualizado en 15 mayo 2024

Gas natural renovable

El gas natural renovable, a veces denominado biometano, es un gas combustible que se utiliza principalmente para la generación de energía. Por lo general, comparte cualidades similares con el gas natural de origen fósil, en particular, una concentración de metano de al menos el 90%. La distinción fundamental con respecto a la transición energética radica en el origen de su contenido de carbono. El carbono del gas natural renovable proviene de fuentes vegetales y no de reservas fósiles.

Características técnicas y comerciales #

El gas natural renovable procesado se puede utilizar en la infraestructura de gas natural existente sin limitación. Tampoco conlleva la necesidad de reemplazar equipos y modificar la infraestructura. Además, es neutro en gases de efecto invernadero. A día de hoy, no ha sido posible producir gas natural renovable a precios competitivos con el gas natural. Esto ha provocado el cierre de algunas plantas técnicamente operativas, como la planta de GoBiGas en Suecia. Claramente, la competitividad del biometano también depende, en última instancia, de los impuestos que se imponen al gas natural fósil y de su disponibilidad. Con el tiempo, se alcanzará la paridad de precios, una vez que las reservas de gas natural disminuyan y los impuestos al carbono aumenten.

Existen diferentes medios para producir el gas. Un enfoque utilizado a menudo es utilizar la digestión anaeróbica subterránea en vertederos mediante la recolección del biogás producido debajo de la superficie. El gas natural renovable también se puede producir a partir de biomasa (biorresiduos, cultivos para la producción de energía, madera, etc.) en digestores anaeróbicos o plantas de gasificación. Por último, el gas se puede producir sintéticamente utilizando hidrógeno verde.

En una industria futura desfosilizada, estas fuentes de metano tendrán que ser renovables. En otras palabras, el metano fósil tendrá que ser reemplazado por metano no fósil neutro en carbono, como el biogás. Sin embargo, la cantidad de metano que se puede producir con biomasa es limitada. Como ejemplo, se considera la mezcla de mazorcas de maíz, un combustible particularmente valioso para la producción de biometano. Una tonelada de mezcla de mazorca de maíz genera alrededor de 105Nm3 de metano, es decir, 69 kg. Otros combustibles suelen rendir menos o mucho menos. Dado que la producción de biomasa para combustible compite con la producción de biomasa para el consumo humano e implica un mayor uso de la tierra, es evidente que la oferta se convertirá en un problema.

Duplicar la producción #

El gas que sale de una planta digestora anaerobig suele estar compuesto por hasta la mitad de dióxido de carbono, mientras que el resto es metano. Si se dispone de hidrógeno verde generado con electricidad renovable, se puede utilizar dentro de un proceso de Sabatier para transformar el exceso de dióxido de carbono en metano adicional. Esto duplica la producción de metano de la planta. En palabras simples, la cantidad de entrada de biomasa sigue siendo la misma y la producción de metano neutro en carbono se duplica.

Junto con sus socios EPFL y Gaznat, GRZ ha ampliado un novedoso reactor de metanización catalítica que implementa este proceso. Funciona a una temperatura media de unos 250°C y a una presión de unos 10 bar. Después de que se pusiera en marcha un primer sistema en un entorno industrial en Sion en el año 2021. Posteriormente, la tecnología se amplió y se acopló con un electrolizadoreléctrico de 0,5 MW. Esta planta a escala industrial se inauguró en el verano de 2023 en las instalaciones de Gaznat en Aigle y se muestra a continuación:

El reactor UPSOM de GRZ y el almacenamiento DASH junto con un electrolizador en el proyecto Greengas en Aigle que produce gas natural renovable

Puede encontrar más información sobre el reactor UPSOM que se está implementando actualmente en la página del producto.

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