Wiki - Tout savoir sur l’hydrogène

Mis à jour le 7 juin 2024

Hydrogène gris

L’hydrogène gris, une denrée largement utilisée mais controversée sur le plan environnemental, est produit par un processus appelé reformage du méthane à la vapeur (SMR). Dans cette méthode, le gaz naturel, principalement composé de méthane, réagit avec la vapeur à haute température pour produire de l’hydrogène et du dioxyde de carbone. Bien que ce processus soit rentable, il entraîne également d’importantes émissions de carbone, qui sont libérées dans l’atmosphère, contribuant à l’accumulation de gaz à effet de serre et au changement climatique. Vous trouverez plus d’informations sur cette méthode et d’autres méthodes de production d’hydrogène dans cet article.

La production d’hydrogène par reformage à la vapeur est devenue la méthode standard dans l’industrie en raison de son coût relativement faible et de l’abondance du gaz naturel. Il joue un rôle crucial dans le raffinage, la fabrication de produits chimiques et comme matière première dans la production d’ammoniac pour les engrais. Cependant, l’impact environnemental de l’hydrogène gris est important ; chaque tonne d’hydrogène produite par les PRM libère environ dix tonnes deCO2, ce qui en fait une source majeure d’émissions industrielles de carbone.

Malgré ses inconvénients, l’hydrogène gris continue de dominer le marché de l’hydrogène, représentant la majorité de la production mondiale d’hydrogène. Selon ce document, la part de l’hydrogène produit à partir du gaz naturel en 2022 a été d’environ 48 %. Cette domination est persistante en partie en raison de l’infrastructure établie et des coûts de production relativement faibles par rapport à des méthodes alternatives comme l’hydrogène vert, qui est produit par électrolyse à partir de sources d’énergie renouvelables et n’émet pas de dioxyde de carbone.

La dépendance à l’hydrogène gris met en évidence le défi plus large de la transition vers un système énergétique plus durable. Pour atténuer l’impact environnemental, certaines initiatives explorent les technologies de captage et de stockage du carbone (CSC). En capturant et en stockant les émissions deCO2 issues de la production d’hydrogène gris, ces technologies visent à réduire son empreinte carbone, en la transformant potentiellement en une source d’énergie à faibles émissions, souvent appelée hydrogène bleu.

Cependant, la mise en œuvre du CSC est coûteuse et complexe, et elle n’élimine pas complètement les émissions. De plus, cet hydrogène bleu serait toujours une denrée non renouvelable. En conséquence, l’accent est mis de plus en plus sur le développement et l’intensification de la production d’hydrogène vert. L’hydrogène vert, bien que toujours plus cher, offre une alternative véritablement durable en exploitant des sources d’énergie renouvelables pour produire de l’hydrogène sans aucune émission de carbone associée et sans avoir besoin d’utiliser des matières premières fossiles.

En conclusion, l’hydrogène gris représente une composante importante mais difficile sur le plan environnemental du paysage actuel des matières premières. Bien qu’il s’agisse d’une solution rentable pour la production d’hydrogène, ses émissions de carbone substantielles nécessitent des efforts urgents pour passer à des alternatives plus respectueuses de l’environnement. Investir dans les énergies renouvelables et faire progresser des technologies comme l’électrolyse sont des étapes essentielles pour réduire l’impact environnemental de la production d’hydrogène et parvenir à un avenir plus durable.

Hydrogène livré dans des cadres de bouteilles.
L’hydrogène livré, tel que l’hydrogène dans ces cadres de bouteilles, est aujourd’hui souvent de l’hydrogène gris.
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